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No último ano, cerca de 1,5 mil agricultores familiares da Região Noroeste foram atendidos pelo Programa Rio Rural, do Governo do Estado, totalizando um aporte de R$ 1,5 milhões na agricultura familiar da região. Criado pelo atual secretário de estado da Casa Civil e Desenvolvimento Econômico, Christino Áureo, quando estava à frente da pasta da agricultura estadual, o programa foi o único investimento do Banco Mundial no Estado no último ano.

– Lutamos muito pela sua manutenção porque sei dos benefícios que traz, não só para o agricultor familiar como para toda a sociedade. Hoje, mais de 80% dos alimentos que consumimos no dia-a-dia vêm da agricultura familiar. Apenas no Estado do Rio, o segmento representa mais de 75% do total das propriedades rurais e são responsáveis por 58% dos postos de trabalho no campo. E o Rio Rural, além da produção, é importante porque promove a agricultura sustentável, ensinando técnicas de manejo agroecológicas que já promoveram mudanças no meio de produção rural no território fluminense nos últimos anos. Tenho muito orgulho de ter desenvolvido esse programa junto com a equipe da secretaria de agricultura e grande satisfação ao ver que o atual secretário, Jair Bittencourt, vem mantendo toda a estrutura – avaliou Christino Áureo.

Em Porciúcula, por exemplo, 263 agricultores das microbacias hidrográficas atendidas pelo Rio Rural foram contemplados com recursos no total de aproximadamente R$ 1,7 milhões. Já em São José do Uba, 225 produtores foram contemplados totalizando 1,4 milhões de investimentos. Os recursos, não reembolsáveis e provenientes do Banco Mundial, são utilizados para o desenvolvimento de projetos econômicos, ambientais e para o incremento de cadeias produtivas. São investimentos que vão direto para o bolso do produtor, mas também existem projetos grupais que beneficiem associações e outras organizações de agricultores familiares.

Apenas no ano de 2017 o Rio Rural atendeu a nove mil produtores em todo o estado, com investimento de 42,3 milhões de reais. O programa, considerado referência mundial em desenvolvimento sustentável pela ONU – Organização das Nações Unidas – e que já beneficiou 37 mil agricultores familiares fluminenses com ações de apoio à sustentabilidade dos sistemas de produção, infraestrutura, saneamento rural, conservação e recuperação ambiental ganhou o aval do governo federal e continuará até novembro de 2018. Foi o primeiro a ser confirmado pela União, após a aprovação e Recuperação Fiscal do Estado.

Para o próximo ano, a previsão é que sejam liberados mais R$ 70 milhões, atendendo cerca de oito mil agricultores com projetos individuais e grupais. O Rio Rural está presente em 377 microbacias hidrográficas de 72 municípios fluminenses.